El vínculo entre emociones, comportamiento y aprendizaje

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El vínculo entre emociones, comportamiento y aprendizaje

shutterstock_149546585Una parte importante de la infancia consiste en aprender a identificar y manejar las emociones con el objetivo de controlar lo que se siente.

En la infancia, se necesita desarrollar algunas habilidades emocionales [1]:

  1. La habilidad de comprender y hablar de las emociones
  2. La habilidad de recuperarse de algunas emociones negativas, como la tristeza, la ira y la frustración
  3. La habilidad de disfrutar y beneficiarse de las emociones positivas

Las investigaciones demuestran que la falta de control emocional podría estar relacionada con la agresión, problemas interpersonales e, incluso, la enfermedad mental [2]. La mayoría de los padres aprenden rápidamente que las emociones pueden afectar el pensamiento y la conducta de los niños, tanto positiva como negativamente. Pero, también, los estudios en neurociencia han encontrado que existe una relación directa entre la emoción y el aprendizaje [3].

La capacidad de los niños de razonar y aprender de forma significativa está muy ligada a su capacidad para manejar las emociones.

Las tareas del día a día, la actividad física y el aprendizaje disminuyen la energía mental, física y emocional de los niños, sobre todo en edad escolar. Las emociones negativas, como el miedo, la tristeza y la ira son una carga de energía mental en los niños. Un niño que siempre está lidiando con la ira tiene que poner tanta energía en hacerle frente que queda muy poca para el aprendizaje. Por otro lado, las emociones positivas como la alegría y la sorpresa son impulsores de la energía y repercuten de manera óptima en el aprendizaje.

Por otro lado, las emociones negativas son una parte genuina de la vida y resultan adecuadas frente a determinadas situaciones. Si un niño va mal en una asignación o pierde un juego, es perfectamente normal que se sientan mal durante un tiempo. Es importante que los padres acepten los sentimientos negativos de los niños.

Al mismo tiempo, no queremos que los niños permanezcan atrapados en emociones negativas de manera tal que interfieran con las emociones positivas, las cuales ayudan a sentirse bien consigo mismo y brindan energía para afrontar los retos y aprender con confianza.

Como padre, sin duda, ha pasado mucho tiempo ayudando a su hijo a controlar las emociones negativas. Esto no solo ayuda a los niños a sentirse mejor en el momento, sino que también les ayuda a ser resistentes frente a los desafíos de la vida. Pero es importante compartir y hablar también de las emociones positivas. Eso ayuda a los niños a aprender de la experiencia que las emociones positivas no solo te hacen feliz, sino que ayudan a resolver problemas.

Los estados emocionales de los niños están estrechamente relacionados con cómo se sienten físicamente (hambre, sueño o malestar) [4]. En los niños, se magnifican estos efectos. Si su hijo está teniendo problemas para manejar sus emociones, no se olvide de mirar también su estado físico. Si está cansado, hambriento o sin energía física, puede ayudarlo a mejorar a sus necesidades físicas. Quizás sea importante dormir un poco, comer, tomar un baño calmante o un masaje, o realizar alguna actividad física. A veces puede ser más útil que tratar de hablarle sobre cómo se siente.

Referencias

[1] Shanker, S. (2013). Calm, Alert, and Learning: Classroom Strategies for Self-Regulation. Ontario: Pearson Canada.
[2] Garber, J., & Dodge, K. A. (1991). The development of emotion regulation and dysregulation.
[3] Hinton, C., Miyamoto, K., & Della-Chiesa, B. (2008). Brain research, learning and emotions: implications for education research, policy and practice. European Journal of Education, 42(1), 87-103.
[4] Hoffman, J. (2013). Emotions, behaviour and learning. Ontario: Pearson Canada.

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