Funciones ejecutivas y comprensión lectora

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Funciones ejecutivas y comprensión lectora

F14D25-mate - digitalLa comprensión lectora es una de las capacidades más complejas del ser humano. Hasta esta década, ya se han descubierto las estructuras cerebrales y circuitos neurales implicados en el lenguaje expresivo, comprensivo; en la escritura y lectura. Además, se ha visto el funcionamiento en vivo de cada una de estas capacidades debido al avance en técnicas de neuroimágenes. Sin embargo, también resulta significativo preguntarnos por los sistemas que guían y subyacen a estas habilidades. Por esta razón, en este artículo se hablará de las funciones ejecutivas y su relación con la comprensión lectora.

Una breve introducción sobre las funciones ejecutivas
“Las funciones ejecutivas son un conjunto de habilidades implicadas en la generación, la supervisión, la regulación, la ejecución y el reajuste de conductas adecuadas para alcanzar objetivos complejos, especialmente aquellos que requieren un abordaje novedoso y creativo” [1] [2]. Los objetivos que persiguen las funciones ejecutivas son de índole cognitiva o socioemocional [3]. Un ejemplo del primer caso podría ser el ejercicio de planificación de clases de un docente; mientras que el segundo caso se ve reflejado en la búsqueda del tono afectivo óptimo para motivar a los estudiantes de una clase de secundaria. Es importante aclarar que estos procesos mentales requeridos para la atención y concentración requieren de esfuerzo y energía, un costo que el cerebro debe pagar.

A continuación, se explicará la relación entre las tres funciones ejecutivas y la comprensión lectora:
Control inhibitorio

El control inhibitorio es la capacidad de controlar la atención, pensamiento, emociones y comportamiento, con el fin de dirigirse hacia un objetivo. Esta función ejecutiva guarda una relación directa con la atención selectiva. En el proceso de comprensión lectora, el individuo, a partir de esta capacidad, deja de lado los distractores y se concentra únicamente en lo que está leyendo [4].

Si no existiera el control inhibitorio, las personas nos serían capaces de controlar sus impulsos y dirigirse hacia una meta, como concentrarse y comprender un escrito [4].

Memoria de trabajo
La memoria de trabajo hace referencia al mantenimiento y manipulación de información perceptualmente ausente (pero incorporada en momentos previos). Además, los seres humanos tenemos la capacidad de integrar información de la memoria a corto plazo y la memoria de trabajo. En este sentido, durante la lectura, la memoria de trabajo permite que el lector pueda hacer un match entre el conocimiento pasado y la nueva información, proporcionada por la lectura [4].

Flexibilidad cognitiva
La flexibilidad cognitiva nos habla de la capacidad para cambiar de perspectiva, bien sea de manera espacial –“¿Cómo se vería la catedral desde arriba?”– o interpersonal -“Voy a ver esta situación desde tu punto de vista”-. En el caso de la lectura, permite que el lector comprenda el punto de vista del autor y sea capaz de modificar sus estrategias de lectura de acuerdo a la complejidad del escrito [4].
En síntesis, se observa que las funciones ejecutivas cumplen un rol importante en la comprensión de lectura. Permiten focalizar la atención y evitar distractores; posibilitan la integración de información pasada y nueva; y le brindan al lector la facultad de comprender el punto de vista del autor y modificar las técnicas de lectura. Finalmente, como tema abierto, los invito a investigar sobre los factores que afectan de manera positiva y negativa las funciones ejecutivas con el fin de mejorar estas capacidades y, con ello, la comprensión lectora.

Referencia
[1] Lezak, M. D. (2004). Neuropsychological assessment. New York: Oxford University Press.
[2] Gilbert, S. J., & Burgess, P. W. (2008). Executive function. Current Biology, 18, 110-114.
[3] Verdejo-García, A., & Bechara, A. (2010). Neuropsicología de las funciones ejecutivas. Psicothema, 22(2), 227-235.
[4] Vargas, N. (2015). Comprensión Lectora. En Diplomado en Neuroeducación con mención en Lenguaje y Lectura. (Vol. 2, pp. 12). Lima: Cerebrum Ediciones.

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